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GIOVANNI SALA TEAM MANAGER GAS GAS TORROT PARLA DELLA SQUADRA

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Giovanni Sala, Team Manager del Gas Gas Rally Team Torrot, ha approfittato dell’annullamento della giornata di giovedì per effettuare una valutazione provvisoria del ruolo della sua squadra in una delle edizioni più difficili di questa competizione confermando che Jonathan Barragan si sta adattando in modo impeccabile alla sua prima Dakar, mentre Johnny Aubert sta veramente sorpredendo.

A due giorni dalla fine della Dakar 2018, Giovanni Sala e il Gas Gas Rally Team Torrot possono essere orgogliosi del ruolo di Gas Gas nel loro ritorno alla Dakar.
Con Johnny Aubert al settimo posto in classifica generale, Jonathan Barragan, debuttante esordiente e sedicesimo al suo debutto, e con Cristian Espana, trentatreesimo, la valutazione provvisoria delle prestazioni della squadra non può che essere molto positiva.

Mancano solo due giorni per arrivare a Cordoba, ma il lavoro non è finito. Johnny Aubert è al 7° posto assoluto. Ti aspettavi che Aubert fosse messo così bene in classifica?
“Johnny sta andando molto bene, forse anche meglio di quanto avessi immaginato. Era ammalato durante la prima settimana di gara, ma non ha mai mollato e ha continuato a lottare al 100%. Per il Gas Gas Rally Team Torrot, tornare a questa competizione e finire tutti i giorni è una cosa meravigliosa “.

Jonathan Barragán combatterà fino alla fine per essere il miglior debuttante. La sua performance ti sorprende dall’inizio della manifestazione?
“Jonathan sta facendo molto bene su questa Dakar sin dal primo giorno. Questa è la sua prima partecipazione, ma si sta adattando in modo impeccabile. È molto coerente e ha superato la sfida di dover affrontare una manifestazione, qualcosa che prima – nell’enduro e nel motocross – non aveva mai fatto”.

Nonostante tre ore di penalizzazione, Cristian Espana continua a salire ed è già 33° (quando era diventato 56°). Come lo vedi?
“Anche Cristian sta lavorando molto bene. Ha avuto un rigore di poche ore, che lo ha portato lontano dalle posizioni di testa, ma continua a salire e recuperare posizioni ogni giorno. Non ha perso la pazienza in qualsiasi momento, è molto concentrato e lui è un ottimo pilota. Quindi, finora, penso che sia una fantastica Dakar per noi come squadra “.

“Le difficoltà qui sono diverse da quelle che abbiamo trovato in Africa; in Sud America abbiamo nuove variabili come il freddo, e la pioggia”.

Si dice che questa edizione è di nuovo al livello delle edizioni più difficili disputate in Africa. Tu che hai vissuto la Dakar in Africa, cosa ne pensi?
Questa 40a edizione della Dakar è davvero difficile. È tornato al precedente concetto di gara di durata di anni fa, con molti chilometri e molte difficoltà. Le dune del Perù sono state molto difficili, così come l’altitudine e il fango che abbiamo trovato in Bolivia, fino all’Argentina, dove abbiamo trovato una navigazione molto impegnativa. Mercoledì alcuni piloti hanno avuto problemi con l’orientamento, ma per fortuna i nostri continuano a concentrarsi e senza problemi, quindi il bilancio è molto positivo.
È chiaro che qui [nell’America del Sud] le difficoltà sono diverse rispetto a quando era in discussione in Africa. C’era più avventura e qui c’è più gara. In Africa, il deserto è molto più grande e qui non è così tanto e abbiamo un pubblico che segue la gara e che, quando hai un problema, è sempre disposto ad aiutarti. Tuttavia, qui abbiamo nuove variabili come il freddo, l’altezza e la pioggia, con cui non sei in Africa. È una gara di maratona molto dura in cui tutti dobbiamo essere concentrati e pronti per finire”.

La cancellazione della tappa di giovedì significa un po’ di riposo per la squadra in una Dakar così dura come questa?
“Anche se la speciale è stato cancellata, è ancora una giornata di duro lavoro, perché i piloti devono mantenere la concentrazione mentre fanno molti chilometri di collegamenti. E lo stesso accade ai meccanici che, dopo un giorno in cui le moto hanno percorso così tanti chilometri, devono verificare che non fallisca nulla. Quindi questo non è un giorno di riposo, è un giorno di lavoro, nel quale dobbiamo essere tutti concentrati”.

Cosa ti aspetti nei due giorni rimasti della Dakar in Argentina?
“Mancano solo due giorni alla fine e tutta la squadra continua a dare il massimo per finire la gara. Abbiamo i nostri meccanici che lavorano molto bene in modo che tutti i nostri piloti arrivino a Córdoba”.

 

Press Gas Gas

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